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Un lapin dans un champ Flickr Marit & Toomas Hinnosaar

Il y a soixante-dix ans, les humains lâchaient dans la nature un virus mortel pour se débarrasser de lapins qui pullulaient. Ces animaux ont évolué pour y résister.

Une étude parue en ligne le 14 février Enfant Art Europe Rêve Lampe Princesse Simple De Fer Bureau Hzh Nord 0mw8OvNn sur le site de Science  montre que les lapins européens et australiens, bien qu’à des milliers de kilomètres de distance et a priori sans aucun contact entre eux, ont résisté au virus transmettant la myxomatose grâce à des modifications génétiques identiques… Avant que le virus ne se transforme à son tour et reprenne le dessus.

“Cette découverte montre que parfois l’évolution se répète”, écrit Science dans un article destiné au grand public.

Cela pourrait nous donner des indices sur la manière dont le système immunitaire humain réagit – ou ne réagit pas – face aux agents pathogènes.”

Le virus mortel – initialement repéré dans des populations de lapins d’Amérique du Sud – avait été délibérément largué dans la nature par les autorités australiennes puis françaises, dans les années 1950, afin d’empêcher la prolifération de lapins ravageurs et de protéger les cultures. Il s’était par la suite retrouvé au Royaume-Uni.

Résultat : “[Nous avons eu] la possibilité d’observer en direct la course aux armements à laquelle se livrent les hôtes et les agents pathogènes”, assure Jia Liu, biologiste à la faculté de médecine de l’université de l’Arkansas (UAMS, Little Rock), citée par Science.

Le virus aussi s’est transformé

Si le lapin a évolué pour s’adapter et résister un temps au virus, les différentes souches de ce dernier ont elles aussi muté et provoqué un nouveau déclin des populations de ces rongeurs. Mais contrairement à l’évolution parallèle des lapins en Australie et en Europe, les virus des différents sites ont emprunté des voies génétiques divergentes pour retrouver leur puissance.

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Andrew Read, microbiologiste de l’évolution à l’université d’État de Pennsylvanie, estime dans Science “que la contre-attaque menée par le virus doit ‘servir d’avertissement’ aux scientifiques qui, en introduisant des agents de lutte biologique ou en tentant d’améliorer la résistance des cultures ou des bêtes aux maladies, cherchent à prendre l’avantage dans cette course aux armements”. De Lampe Une ChambreFaire Comment ChevetTadaam Liberty R35q4AjLEt d’insister :

Il faut faire attention à l’évolution et à la contre-évolution.Le lapin n’a pas gagné.”